Dos personas han sido detenidas, y otras siete están siendo investigadas por la Guardia Civil en Navas de San Antonio y Escalona, dentro de la Operación “Gazel”, una macro-operación europea contra el fraude en la comercialización de carne de caballo.

Según informaciones de El País, se investiga en la provincia un matadero que podría ser una de las bases de operaciones del grupo multinacional especializado en comercializar carne de caballo no apta para el consumo humano.

La operación, en la que han colaborado la Guardia Civil y la Europol, ha sido desarrollada en coordinación con Francia, Portugal, Bélgica, Italia, Rumanía, Suiza, Holanda y Reino Unido. En España han sido detenidas 65 personas por maltrato animal, falsedad documental, prevaricación, contra la salud pública, blanqueo de capital y organización criminal, alcanzando a siete Comunidades Autónomas.

 

Inicio de la Operación “Gazel”

El pasado verano se detectó indicios atípicos en el sector de la comercialización de la carne de caballo que llamaron la atención tanto de profesionales del sector como de los agentes del Seprona de la Guardia Civil, lo que dio inicio a esta operación. La investigación permitió comprobar la existencia de la trama, que adquiría caballos en malas condiciones, viejos o, simplemente, bajo la calificación de “No aptos para consumo” y los sacrificaba en dos mataderos concretos.

Estos animales procedían de Portugal y de varios puntos del norte de España y eran distribuidos de diversas formas, aunque principalmente su carne era manipulada en una planta y desde allí enviada a Bélgica, siendo éste el mayor exportador de carne de caballo de toda la Unión Europea. Los datos recogidos a posteriori permiten confirmar que el destino de estas carnes se situaba siempre fuera de España, dado que las muestras recogidas en nuestro país se corresponden con partidas que entrarían en la línea de exportación.

En el transcurso de la investigación la Guardia Civil consigue localizar a un empresario holandés, relacionado en el año 2013 con un caso de hamburguesas que contenían carne de caballo en Irlanda, en Calpe (Alicante), donde llevaba una vida discreta. Desde allí mantenía líneas de negocio que enlazaba con las actividades que ya controlaba en países del norte de Europa. Esta persona manejaba todo el complejo desde la sombra, interponiendo a sus hombres de confianza en cada uno de los territorios en los que estaba presente este entramado.

En el verano de 2016 se tuvo conocimiento de algunas actividades irregulares de esta trama. Este empresario había consolidado una relación con quien sería su hombre de confianza en toda la trama española, que le abriría vínculos con ganaderos, le procuraría las compras de animales a través de tratantes de diversas zonas, y gestionaría el sacrificio y posterior despiece poniendo a disposición del cabecilla el traslado de las piezas a Bélgica, y su posterior distribución a otros países. Este grupo criminal alteraba la identidad de los equinos sustituyendo sus microchips o falseando sus pasaportes.

Los investigadores concluyeron que la parte española de la trama era una pequeña porción de una estructura extendida por toda Europa bajo el control del ciudadano holandés. Por ello, la Guardia Civil desplegó a más de 300 agentes del Cuerpo de distintas especialidades en dieciocho provincias, registrando simultáneamente 29 ubicaciones, y realizando una veintena de inspecciones, procediendo a la detención en esa primera jornada de más de 20 personas, ocho de las cuales ingresaron en prisión tras declarar ante la Jueza instructora. La detención del cabecilla de la trama fue realizada en Bélgica, en un servicio coordinado  entre la Policía Federal de este país y la Guardia Civil. Además fueron realizadas actuaciones en Francia, Portugal, Bélgica, Italia, Rumania, y en diferentes grados en Suiza y Reino Unido.

Estas actuaciones posteriores han hecho crecer la cifra de personas investigadas y detenidas hasta superar los 65. Como resultado de todos estos operativos han sido también bloqueadas diversas cuentas bancarias y bienes inmobiliarios, así como incautados cinco vehículos de alta gama de reciente adquisición.