Seis de cada diez padres castellanos y leoneses consideran que los juegos de su infancia eran más saludables que las fórmulas de entretenimiento de los niños de hoy en día. Así se desprende del II sondeo de opinión sobre Hábitos de Estilos de Vida Saludables elaborado por la Fundación Alimentum. Según esta encuesta pese a que los padres parecen estar muy concienciados sobre la importancia del ejercicio físico para la salud, un 35 por ciento afirma que sus hijos no llegan a realizar una hora de actividad física diaria.

La mayor parte de padres considera que la etapa en la que más actividad física han realizado sus hijos se corresponde con el periodo de la Educación Primaria; y un 45 por ciento señala como el principal motivo por el que han reducido la práctica de ejercicio físico el acceso a fórmulas de ocio pasivo.

Con el objetivo de conocer la percepción de los padres y la población en general sobre la importancia de la práctica de ejercicio físico y la alimentación equilibrada en niños, la Fundación Alimentum ha llevado a cabo recientemente el II Sondeo de Opinión sobre Hábitos de Estilos de Vida Saludables. Según esta investigación, el 97 por ciento de padres castellanos y leoneses considera muy importante o importante que sus hijos realicen diariamente ejercicio físico, pero el 35 por ciento reconoce que sus vástagos no lo llevan a la práctica.

Este dato está muy alejado de las recomendaciones de las instituciones europeas y americanas de referencia, que estiman en una hora el tiempo diario necesario de niños y adolescentes para lograr beneficios para la salud y prevenir y combatir los efectos negativos del sedentarismo.

Fuera del horario lectivo, el 41 por ciento de padres castellanos y leoneses cree que es entre los 6 y los 12 años de edad cuando sus hijos han realizado más actividad física, un 33 por ciento considera que entre los 0 y los 5, un 25 por ciento entre los 13 y los 17, y sólo un uno por ciento entre los 18 a 23. Aún así, en esa franja de edad (6-12 años) sólo un 19 por ciento de los niños castellanos y leoneses practicaba una hora de ejercicio diariamente.

El estudio también revela que la actividad física se reduce según se van cumpliendo años. Por edades, mientras que el porcentaje de niños de 6 a 12 años que no realizan actividad física diaria es de un 44 por ciento, según sus padres, éste asciende al 53 cuando se trata de niños de entre 13 a 17 años, hasta llegar al 65 por ciento en el caso de jóvenes de 18 a 23 años –dato nacional-.

Por otro lado, el porcentaje de padres que afirman que sus hijos no realizan actividad física diaria es además seis puntos superior en el caso de los padres con hijas (51 por ciento) que en los padres con hijos (45 por ciento) -dato nacional-.

La causa que argumentan los padres castellanos y leoneses al preguntarles sobre por qué han reducido sus hijos el nivel de actividad física son, principalmente, su acceso a fórmulas de ocio pasivo (45 por ciento), el hecho de haber comenzado a salir con los amigos en su tiempo libre (30 por ciento), la dificultad o imposibilidad de acudir a realizar ejercicio físico fuera del horario escolar (19 por ciento) y la escasa oferta de actividades escolares y extraescolares regladas (17 por ciento).

Según el sondeo de la Fundación Alimentum, seis de cada diez padres en Castilla y León consideran que en la enseñanza obligatoria actual (Educación Primaria y Secundaria) no se realiza suficiente educación física. Además, un 64 por ciento de encuestados afirma que sus hijos disfrutarían más si hubiese más clases de Educación Física de las que tienen actualmente.

Sobre la práctica de actividades deportivas extraescolares, el 74 por ciento de padres castellanos y leoneses confirma que sus hijos las han realizado o realizan, y un 68 por ciento opina además que las administraciones públicas no apoyan y fomentan suficientemente la realización diaria de ejercicio físico regular de los niños.

Preguntados por las causas del aumento de los índices de sobrepeso y obesidad en niños y jóvenes, el 35 por ciento de encuestados considera que el motivo principal es la vida cada vez más sedentaria de los más pequeños y el descenso de la actividad física, seguido del 32 por ciento que considera que se trata de un problema multifactorial. Sólo el 29 por ciento de los castellanos y leoneses considera que se debe a la ingesta excesiva de calorías.

A este respecto, únicamente cuatro de cada diez padres encuestados en Castilla y León piensa que sus hijos conocen los beneficios para la salud asociados a la actividad física y un 35 por ciento opina que sólo conocen aquellos directamente relacionados con el aspecto físico.

Por último, al preguntarles por la alimentación de los pequeños de la casa, un 55 por ciento de padres encuestados en Castilla y León considera que sus hijos tienen una alimentación saludable “casi siempre” y un 23 por ciento “siempre”. En el otro lado, un 22 por ciento de progenitores opina que sus hijos se alimentan correctamente sólo “a veces”. Pero, si en algo están de acuerdo todos los encuestados es en que se puede mantener una alimentación saludable comiendo de todo pero de forma equilibrada: el 97 por ciento de los castellanos y leoneses así lo afirma.